ロックなイスリントン

いつもは職場のあるシティの話が多いですが、今回は私が住んでいるイスリントンという地域のコンサート会場やロックなお店を紹介します。

ロンドンに来てずいぶん経ちますが、その間25年以上、イスリントンという地域に住んでいます。

イスリントンはロンドンの北部に位置します。北部といっては、イスリントン南端クラーケンウェルはシティ・オブ・ロンドンに隣接し、北端のアーチウェイでもゾーン2で、交通の便が非常に良いです。イスリントンには何があるかというと、フットボールチーム・アーセネル (Arsenal FC) のエミレーツ・スタジアム (Emirates Stadium) です。舞台が好きな方には、サドラーズ・ウェルス (Sadller’s Wells) という劇場はありますが、それ以外、特に観光客に喜ばれるもはありません。エンジェル (Angel)は25年ほど前から開拓されているので、オシャレなお店もありますが、短い滞在中にわざわざ行くほどの場所かというと、ロンドンで他に行くところはたくさんあると思います。

そんなところに何故住んでいるかというと、もともとはロックな友達がみな住んでいたからで、少々治安が悪くても楽しかったのと、長く住んでいたフィンズベリー・パーク (Finsbury Park)は交通の便がものすごく良かったからです。それでも、あまりにも通りが汚くなってきたので、この地域からいい加減引っ越したいと、ロンドン中家探しをしましたが、ものすごい豪邸が建っているごく一部以外、うちの近所よりも治安が悪いのではないかということに気付き、気がついたら前の家から歩いて15分、エミレーツの反対側に引っ越しただけになりました。

しかし、15~20年ほど前から、ロンドン中心部の開拓とロック人口の減少により、ロックなクラブやパブがどんどん閉鎖され、いつの間にかロンドン北部に移動しています。気がつくと、住んでいるところから便利なところにパブやコンサート会場が増え、夜の社交に非常に便利になっていて、もうよっぽど何かない限り、他の地域に引っ越しすることはなさそうです。

イスリントンの治安

イスリントンに住んでいるというと「まぁポッシュなエリアじゃない?」「トレンディだよね~」などという人がいますが、都心に近いので家の値段とカウンシルタックスは高いですが、決してポッシュなところではありません。とにかくガラが悪い地域です。

この地域は,「ひったくり」のホットスポットとして有名です。ひったくりと聞いて、バッグとかスッと盗んで走って行くのを想像するかもしれませんが、そんな生易しいものではありません。信号待ちしながらスマホを見ている人がいると、自転車、バイクなどに乗ってやってきた強盗がサッと盗んで行くのは、盗られる方が緊張感がないと思いますが、棒やナイフで頭を殴って、バイクや自転車を盗んでいったりもするらしいです。道を歩く時、信号待ちの時は、車道から距離をとった方がいいです。

他にもギャングの抗争や他人の家の庭でクスリを売買する子供達などいろいろな犯罪が溢れていますが、気を付けていれば、30年近く何も問題なく住んでいます。

アーセネル FC (Arsenal FC)

この写真は、去年アーセン・ベンゲル監督が辞める頃のものです。通常はArsenalと書いてあります。

スタジアムへの最寄り駅は・・・

駅名StationLinesTo Stadium
アーセネルArsenalPiccadilly3mins
ドレイトン・パークDrayton ParkNational1min
ホロウェイ・ロードHolloway Road Piccadilly 2min
フィンズベリー・パークFinsbury ParkPiccadilly
Victoria
National
15mins
ハイバリー&イスリントンHibury & IslingtonVictoria
Overground
National
15mins

 

試合の日は各駅時間によって制限があります。試合の1時間半ぐらい前と、終了30分前から終了後1時間ぐらいの間、駅が閉まる、入場は出来るけど降りることはできない、又は降りるだけなど、駅によっていろいろなので、心配な人は事前に調べていく方が良いです。心配しなくても、人の波に流されていけば、スタジアムにも駅にも着きますけどね。私は試合の日は、試合の最中に家に帰るようにしています。

対チェルシーや対マンUなどの人気の試合のある週末は、何時間も前から人が集まることもありますが、大体、1時間ほど前に到着する人が多いようです。そして、選手達が到着する時に、車のドアを開けてくれたりすることもあるので、通り道には人が溢れていたりします。

写真のショップは、ホロウェイ・ロード側になります。フィンズベリー・パークの駅の横にもありますが、スタジアムのお店の方が大きくて、品数豊富です。試合の日は混んでいますが、他の日は週末でも空いています。

試合の日は警察もセキュリティもたくさんいるので安全ですが、試合のない日に観光に来て、スタジアムの写真を撮っていたら、後ろから殴られて、スマホやバッグを盗まれた人達がいるので、周りをよく見て行動しないと危ないです。

 

コンサート会場 (Concert Venues)

 

O2 Academy Islington

 

O2というのは携帯会社でもあり、10年ほど前から、Live Nation (コンサートプロモーター) とAcademy (コンサート会場)とパートナー契約をしていて、イギリス各地にO2 Academyがありますが、そのうちの1つです。 O2の携帯を持っている人は、コンサートチケットを一般発売よりも早く買えて、コンサート会場に入る時も先に入ることができます。UKにコンサートを見に来る方、会場がO2 Academyの場合、O2のSIMを購入することをおすすめします。

イスリントンのO2は、映画館やお店の入っているビルの一角にあります。ウェストエンドにあった有名なロックべニューMarquee が、ここに移動したのが2002年ですが、その後すぐにAcademyに変わりました。私はロックバンドを見に行くだけですが、演奏するバンドはいろいろです。2011年だったと思いますが、宇多田ヒカルとGACKTがプレイしました。

わりと広めのゆったりとした2階があるので、前で押しつぶされたくない人は、2階から見ることもできます。2階席には座れるソファもありますが、基本みなさん立ち見をしています。

 

The Garage

 

ハイバリー&イスリントンの駅前にあります。90年代からあり、600人という小さい会場では、今となっては老舗かもしれません。但し10年ほど前に1度閉鎖されました。家からも近くて便利だったし、私の好きなバンドが結構プレイしていたので、非常に残念でしたが、しばらくするとリオープンしてくれました。地域の開拓とともに、この建物にもヘルシーそうなカフェやレストランが入っています。

 

Islington Assembly Hall

 

イスリントン・タウン・ホールにある会場です。アールデコの建物は1930年にオープンしましたが、80年代に閉鎖されたまま30年間利用されずに残っていました。その後改築され2010年にリオープン。コンサートだけではなく、いろいろなイベントが行われています。

 

Nambucca

 

随分前からあるらしいのですが、以前はインディー・フォークが中心だったようで、私は存在を知りませんでした。4~5年前にオーナーが変わり、改装されて以来、知り合いのバンドがプレイするようになったので、行く機会が増えました。キャパシティ300人ぐらいで、ステージ&ダンスフロアとゆったり座れる部分が分かれているので、バンドを見ずに飲みながら集うのにも良い造りになっています。

 

ロックなパブ・クラブ

 

 

Hope & Anchor

 

Islington Town Hall近くにあるパブ。70年代にパンクバンドが多くのプレイしていました。グラウンド・フロアはごく普通のパブで、お客さんはロックな人ばかりではありません。地下にあるライブベニューで、月1ぐらいで、私の好きな系統のバンドがプレイするので見に行きます。そういう時は、お客さんのほとんどが20年~30年来の知り合いなので、バンドを見るだけではなく、社交も楽しいです。始まる前やバンドとバンの合間には上のパブで集ったり、終わった後は、他のパブに移動したりします。

 

The Big Red

 

広いパブで、後ろの方にはビリヤード台があったり、週末はローカルなバンドがプレイしています。私が行く時は、知り合いのバンドがプレイする時が多いですが、他の日も多分ロックなバンドだと思います。店員さん達の多くも見るからにロックです。金曜・土曜は朝3時~4時まで開いているので、他で飲んだ後に最後にここに辿りつくことも多いです。うちからは歩いて10分ぐらいなので、酔っ払いには非常に便利なところにあります。

 

Electrowerkz

 

有名なゴスのクラブのスライム・ライト (Slime Light) が月1で行われているので有名です。あとはフェティッシュ系のクラブもあるようです。3階になっているので広いです。エンジェルの駅裏にある一見危なそうな場所ですが、実はウェディングにも利用されているみたいですが、全くイメージがわきません。

 

下に地図を貼り付けてみました。ほぼ一直線上にヴェニュー&パブが並んでいます。1番南のElectrowerkz から北の Nambucca までバスで20分ぐらい。ロックが好きでロンドンに遊びに来ている方には、カムデンエリアとともにおすすめナイトライフです。他にもオシャレなバーなどはたくさんありますので、ロック好きじゃなくても夜は楽しめると思います。

 

 

Venues/PubsAddressStation
O2 Academy Islington 16 Parkfield St, London N1 0PS Angel
The Garage 20-22 Highbury Corner London N5 1RD Highbury&Islington
Islington Assembly Hall Upper St, London N1 2UD Highbury&Islington
Nambucca596 Holloway Rd, London N7 6LB Archway
Hope & Anchor 207 Upper St, London N1 1RL Highbury&Islington
The Big Red 385 Holloway Rd, London N7 0RY Holloway Road
Electrowerk 7 Torrens Street London EC1V 1NQ Angel

最寄駅が Highbury & Islinton と Holloway Road の会場やパブにアーセネルの試合の日行かれる方は、上記のアーセネルのところを読み、駅が閉まっていない時間に行くか、Angel, Archway, Finsbury Park などの駅をご利用ください。

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